Historia

Huhtamäki-konserni kantaa ylpeänä perustajansa Heikki Huhtamäen nimeä. Vuonna 1920 nuori leipurin poika Heikki Huhtamäki perusti Kokkolaan Oy Huhtamäen Tehtaat -nimisen makeistehtaan, josta tulikin pian Suomen suurin makeisten valmistaja. Makeistehtaana toimintansa aloittanut Huhtamäki laajentui 1930-luvulla muihin elintarviketuotteisiin ja 1940-luvulla terveydenhuoltoon. Kolmen seuraavan vuosikymmenen aikana yhtiö laajensi toimintaansa myös naistenvaateteollisuuteen, raskaaseen koneteollisuuteen, mainontaan sekä elektronisiin komponentteihin.
Vuonna 1960 Huhtamäen osakkeet listattiin Helsingin Pörssiin. 1970- ja 1980-luvuilla Huhtamäki oli monialayritys, johon kuului lähes kaksikymmentä omalla nimellään toimivaa liiketoimintaa.
Vuonna 1965 perustetun Polarpakin myötä pakkausteollisuus erottui Huhtamäen tukitoiminnosta erilliseksi liiketoiminta-alueeksi. 1970-luvun lopulla Polarpakista oli jo tullut Euroopan johtava kartonkikuppien valmistaja. Vuonna 1986 Polarpakin nimeksi vaihdettiin Polarcup.


Vuonna 1988 Huhtamäen strategiseksi tavoitteeksi asetettiin maailmanjohtajuus yhdellä tai usealla tarkasti määritetyllä liiketoiminta-alueella vuoteen 2000 mennessä. Makeis-, lääkeaine- ja pakkausteollisuudella katsottiin olevan tähän parhaimmat edellytykset. Muut liiketoiminnot, joista useimmat olivat suomalaisille erittäin tuttuja ja läheisiä, myytiin yksitellen.
Lääkeaineiden valmistaja Leiraksesta tuli maailman johtava pitkävaikutteisten ehkäisytuotteiden valmistaja. Maailmanlaajuiseen myyntiin ja jakeluun tarvittiin suurempien yhtiöiden tukea ja vuonna 1996 Leiras myytiin saksalaiselle Schering AG -konsernille.


Makeisten valmistaja Leaf sai alkunsa vuonna 1983 ja 1990-luvun puoliväliin mennessä Leaf oli noussut maailman kymmenen suurimman makeistenvalmistajan joukkoon ja sillä oli vahva alueellinen ja paikallinen asema pastillien ja purukumin valmistajana. Leafin edelläkävijyys terveysvaikutteisten makeistuotteiden valmistajana, joista esimerkkinä ksylitolipurukumit, ei riittänyt saavuttamaan maailmanlaajuiselle toiminnalle asetettuja brändi- ja tuottavuustavoitteita. Vuonna 1996 Leafin Amerikan liiketoiminnot myytiin Yhdysvaltain johtavalle makeistenvalmistajalle Hersheylle, ja vuonna 1999 Leafin Euroopan ja Aasian liiketoiminnot myytiin hollantilaiselle CSM-yhtiölle.


Näiden myyntioperaatioiden seurauksena Huhtamäen päätoiminta-alueeksi tuli pakkausteollisuus. Pakkausteollisuus oli osoittanut vuosien kuluessa tasaisen jatkuvaa ja vahvaa kehitystä ja avasi Huhtamäelle mahdollisuuden liittää alan yrityksiä omaan konserniinsa ja siirtyä alan johtajaksi.

Vuosien 1997 ja 2001 välillä Huhtamaki hankki omistukseensa neljätoista pakkausalan yritystä. Esimerkiksi vuonna 1998 se osti Yhdysvaltain suurimpiin pakkausalan yrityksiin kuuluvan Sealrightin ja vuonna 1999 hollantilaisen pakkausjätin Van Leerin. Vuoden 1999 loppupuolelta siihen saakka, kun Van Leerin teollisuuspakkausyksikkö myytiin vuoden 2001 alussa, yhtiön nimi oli Huhtamäki Van Leer.


Huhtamäki oli kuitenkin asiantuntija erityisesti kuluttajapakkausten alalla, ja päätti palata alkuperäiseen nimeensä ja aloittaa Huhtamäen kehittämisen yrityksille valmistettavien kuluttajapakkausten johtavaksi tuottajaksi. Ensimmäistä kertaa vuoden 1930-luvun jälkeen Huhtamäki keskittyy nyt ydinosaamiseensa ja toimii yhtenäisenä yrityksenä kaikkialla maailmassa.